腰部椎間盤突出症
 
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腰部椎間盤突出症

 

人體的脊骨是由七節頸脊椎,十二節胸背脊椎,五節腰椎和W骨及尾骨所組成。

除了第一與第二節頸脊椎外,所有可以活動的脊椎之間,都由椎間盤所聯繫荂i如圖】。而椎間盤的作用除了連繫兩節脊椎的脊椎體以加強脊椎與脊椎之間的穩固性外,同時容許脊椎擁有活動的功能;椎間盤亦用作吸收行走,跑步及從事其他活動時從腳部傳來的衝力及震盪力;椎間盤的形狀也決定了脊骨的弧度。

從解剖的角度看,椎間盤形狀像個圓盤,中央有髓核,髓核之外是多層的纖維環,像洋蔥一樣,把髓核團團圍住【如圖】。在種種因素的作用下,例如:經常搬動重物、姿勢不正確加上長期脊骨錯位沒有得到治理等,令椎間盤有退化性的改變。在這樣的情況下,椎間盤的纖維環會破裂,髓核組織從破裂處突出【如圖】,導致相鄰的組織如脊骨神經根,脊髓等遭受刺激或壓迫,出現椎間盤突出症的徵狀。

在1994年有科學研究文章發表在權威的醫學雜誌 "Spine" 中,指出大約有39%的腰痛是與椎間盤突出有直接關係。相信椎間盤突出是下背痛及坐骨神經痛的主要成因之一。

椎間盤突出症的發病高峰期通常是在25-55歲期間,在沒有適當保養護理的情況下,在一年內,復發率達40%-80% 之高。

當椎間盤出現突出的現象時,患者通常感到劇烈的腰部痛楚,痛楚更可以延展至腳部。在一般情況下,痛楚隨著活動而增加,休息可以舒緩痛楚,側睡和趟睡或可減輕痛楚。當遇上長久坐下,腰部前彎,咳嗽,打乞嗤,閉氣拚力時都會引致痛楚增加。患者通常形容痛楚的感覺為燒灼,深入並無明確的位置。腰部痛楚較腳部痛楚為明顯及劇烈。患者起身時需要把手放在大腿上支持上身【如圖】。一般來說患者把身軀前屈較把身軀後伸為困難。平趟下來時仍可吧下肢提高至90度。

但是當腰椎間盤突出牽涉到坐骨神經時,患者的腳痛相反地會比較腰部痛楚為強烈,甚至有些患者只覺腳痛而並沒有腰痛的感覺。患者長時間坐下亦會引致痛楚增加,但痛楚倒是尖銳的,強烈的及表層的。患者能夠以手指清楚指出痛楚的範圍,痛楚常常伸延至小腿。患者把身軀前屈會感到非常困難,因為後腿痛楚會劇烈增加。平趟下來時只能把痛楚的下肢提高至六十度。當站起來時,感到痛楚的腳屈曲不能伸直,不能承擔重量。

在診斷時雖然椎間盤突出症的徵狀是十分鮮明,但是由內臟器官疾病所引發的牽涉痛;脊椎炎,脊椎腫瘤,椎管狹窄等病症的徵狀也和椎間盤突出症相似。所以患者須尋求專業的醫療診斷和治療,不要胡亂自我診治。

在治療方面,最重要是為患者減除痛楚,加快痊癒,避免轉化為慢性腰痛和防止復發。在西方醫療水平高的國家如澳洲,美國,加拿大及英國都有不少官方和半官方機構發表過醫療報告,指出以脊醫的脊科矯正法來處理腰痛及腰椎間盤突出所引致的痛楚是一個良好的選擇。更有研究指出脊醫的脊科矯正法能更快減輕患者痛楚和增加患者痊癒速度。
 

作者︰
梁濟康
香港執業脊醫協會會長

 

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本文曾刊登於信報財經新聞2002年1月26日星期六醫療寰宇版

 

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